巨大的竞争压力让苹果不得不强化,苹果Mac未来

2019-08-23 11:17栏目:生命科学

科技世界网     发布时间:2017-08-03    苹果公司的 Macintosh 个人电脑产品线即将 32 岁了。可以说它走过 32 年的风风雨雨,提到 Mac 的历史,很多人可能会对它肃然起敬,但是在如今一个日渐衰退的市场中,它将会迎来一个怎样的未来呢?对此风险投资家、曾在苹果和惠普担任高管的让-路易· 盖斯(Jean-Louis Gassee)做出了分析。 以下是全文: 表面上看起来,Mac 如今还是非常成功的。如果将 Mac 业务剥离出来作为一个独立的公司,那么 2016 会计年度,它为苹果创造了 228 亿美元的营收,在财富 500 强中可以排在第 123 位,和时代华纳、哈利伯顿、诺斯罗普格鲁曼以及雷声公司之间的差距并不是很大。 但是对于 Mac 的未来而言,仅仅有眼下这些好看的数据是不行的。在阳光下享受了一段美好时光之后,现在 Mac 也和整个 PC 市场一样,出现了下滑的趋势。 如果你所在的行业正逐渐衰落,你会如何维持你的生意?你是会为了拿下市场份额而不断降低售价吗?这可不是什么好主意,PC 市场的厂商都在展开这么一场逐底竞争。在这场竞争中,随着产品的商品化程度越来越高、差异越来越小、越来越没有价值,这些厂商在竞争都败下阵来。当年惠普就曾做过类似的事情,将他们的 PC 和打印机捆绑到一起,形成一个新的名为“HP Inc.的 PC、打印机公司”的实体。最近的数据显示惠普 PC 产品线的运营利润仅为 4.3%,相比之下苹果 Mac 的大概为 25%(苹果并未公开该数据,数据来自市场分析机构)。 在市场衰退的时候,苹果公司并没有像其他厂商那样展开逐底竞争,而是选择了另外一条路:他们选择了高端市场,推出了新的、更贵的 MacBook Pro 产品,它有着更加鲜明的特性——Touch Bar。 苹果公司也知道 PC 市场正在衰退,所以他们更新桌面和笔记本 Mac 的速度才会放慢。iPhone 在 2016 财年为苹果创造了 1360 亿美元的营收,自然是苹果公司开发的重点,获得更多开发资源的倾斜。在战争中,一名高级将领也选择将更骁勇善战的军队放到最关键的战事中去。 PC 这个产品类别是否会继续衰退,直到最终消失?对于 MP3 播放器来说是如此,就在 iPhone 发布前一年,iPod 在 2006 年创造的收入还比 Mac 多,但最终它不还是被 iPhone 这个更新的事物给取代了。 很多人觉得 Mac 和 iPad 最终可能也是这样——其中一个被另外一个吞噬。iPad 席卷市场的时候,很多人的想法都是,“总有一天,iPad 将会取代 Mac”。2014 年 iPad 创造的营收已经超过了 Mac,但在经过 3 年的疯狂增长之后,iPad 的营收开始出现下滑,而且还低于 Mac。2016 年 iPad 创造的营收仅为 206 亿美元,而 Mac 的则为 228 亿美元。 关于 Mac 和 iPad 是否合并的问题,苹果公司高管曾在不同的场合澄清过: 一方面我们的 Mac 是垂直屏幕,它通过键盘和触控板输入,使用它你手臂不用举起来。Touch Bar 是它的人机交互模式的延伸。而它的触控板也已经变得更大,你可以单指操作,也可以两指、三指、甚至四指操作,光标触控非常准确。 另一方面我们的 iPad 也非常直观,它有着简单的用户界面,用户手指可以直接在上面操作。而且 Pro 版还提供键盘和 Apple Pencil。而且你也可以通过 iCloud Drive 应用查看文件系统,通过这个应用你还能够查看 Mac 桌面和文件。Split View 功能支持你同时打开两个窗口,同时运行两款应用。 不过现在的 iPad 在一些人看来像微软的 Surface,也是混合设备。微软对 Surface 这款混合设备非常满意,认为不管是在平板领域还是 PC 领域,Surface 都是最好的设备,是消费者很想购买的一款设备。而苹果对于这种混合设备一直不感冒,在他们看来有些应用本来就是适合鼠标控制,而不适合手指触控操作,毕竟前者的操作精度比后者要高出很多。 当然事情也不是那么简单:如果不久的将来,苹果推出一款配备键盘和触控板的 iPad 呢?那么苹果 Mac 和 iPad 之间本来就已经模糊的分界线可能会变得更模糊。 还有…… 我现在在用的 MacBook 运行的 1.2GHz Intel 处理器。可是我的 iPhone 7 Plus 运行的是 2.34GHz A10 处理器,在很多方面,A10 处理器都要比我的 MacBook 强。 这样关于 Mac vs. iPad,无可避免的又出现另外一个问题:苹果是否应该在 Mac 上使用 A 系列芯片。对于苹果公司来说,他们可以在对设备使用的芯片和软件工具进行很多控制,但是如果 Mac 使用 A 系列芯片的话,对于软件开发者来说又意味着什么呢?那应该无异于一次“地震”,他们必须对自己的 Mac 进行优化,以确保软件的兼容性。 或者说苹果会不会给 Mac 使用 A 系列芯片呢?如今 iOS 设备势头正盛,苹果会选择将更多软件工程资源往这个平台上倾斜,iOS 硬件会占尽上风。所以这个问题的答案取决于 iOS 的数据。至于 Mac 的命运的话,苹果可能也会将决定权放到用户和开发者手中,什么时候没人买或者没人给这个平台开发软件了,那么他们就将不再推出 Mac 产品了。

随着 2018 年接近尾声,我们来简要回顾一下苹果公司今年推出的每一款主要产品。

苹果为什么要把iPad Air变成小版本iPad Pro,这个选择正确吗?

2018 年对苹果来说是非常重要的一年,虽然有一些失败的例子,比如 AirPower,但是我们看到了重新设计的 Apple Watch Series 4,一款使用全面屏和 Face ID 的“低价”iPhone XR 以及全新的 iPad Pro 等等。随着 2018 年接近尾声,我们来简要回顾一下苹果公司今年推出的每一款主要产品。

去年苹果公司没有更新 iPad Air 产品线,而是推出了新款 12.9 英寸 iPad Pro 和 iPad mini,iPad Air 产品线的更新将会推迟到今年春季的发布会上。可是最新的消息显示,苹果不再沿用 iPad Air 这个命名方式,新一代 9.7 英寸 iPad 相当于小版本的 iPad Pro,它的摄像头模块跟 iPhone 6s 的是相同的,也就意味着是 1200 万像素,而 12.9 英寸的 iPad Pro 搭载的是 800 万像素摄像头。新设备将搭载 FaceTime HD 前置摄像头,另外主摄像头支持4K视频录制。它和 12.9 英寸 iPad Pro 一样,运行 A9X 芯片,配备通过 Smart Connector 连接的可拆卸键盘,还有支持 Apple Pencil。

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自去年 iPad Pro 上市之后,我们看到有不少文章都指出希望 Apple Pencil 能够增加支持苹果 iPad 全线产品。消息称苹果公司有意强化iPad的实用性,野心很大。目前行业已经传出了苹果春季新品发布会的举行时间,而这款 9.7 英寸 iPad Pro 将在这场春季发布会上亮相。

二月:HomePod

那么苹果公司去年秋季发布会上为何不同时发布 9.7 英寸 iPad Pro 和 12.9 英寸的 iPad Pro 呢?原因之一或许是 A9X 芯片的供应不足。消息显示 A9X 芯片完全由台积电代工,去年年底时台积电还在完善旗下的 16nm FinFET 制程工艺,因此当时他们无法同时给苹果公司的两款 iPad Pro 产品供应 A9X 芯片。

苹果于 2018 年 2 月正式推出了首款智能扬声器 HomePod。这款产品支持 Siri 和 Apple Music,苹果希望它成为亚马逊 Echo 和谷歌 Home 等设备的竞争对手。

消息显示 9.7 英寸 iPad Pro 的设计将与 12.9 英寸的相似,配备四个立体声扩音器,支持 Smart Keyboard,当然苹果会根据 9.7 英寸 iPad Pro 的机身尺寸来优化它的配套键盘,不知道会有多少用户喜欢这种小键盘。

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相比支持键盘,支持 Apple Pencil 好像更加容易。它比键盘更轻,设计更紧凑,既可以用于画画,也可以用于文本输入。而且从某种程度上来说,相比 12.9 英寸的 iPad Pro,9.7 英寸 iPad Pro 是一款更适合用于记笔记的工具,而且未来 iPad mini 也有可能支持 Apple Pencil,也就是说苹果很有可能发布 Pro 版 iPad mini。

HomePod 可以用来听音乐,但它也是一个内置 Siri 功能的智能家居设备,可用于控制 HomeKit 产品,Siri 还能回答用户提问、设置计时器、打电话等等,HomePod 可以成为一个音乐中心和家庭内部的个人助理。为了将 HomePod 与竞争对手区别开来,苹果将重点放在了音乐质量上。由于它的内部结构,HomePod 要比许多竞争产品贵得多,售价为 349 美元。

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三月:第六代 iPad

生产力差距

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iPad Pro 上市之后,不少人都将它与微软的 Surface Pro 或者其他 Windows 10 平板、或配备英特尔处理器的混合平板进行对比,找出作为一款工具的 iPad Pro 与其他设备之间的差距在哪里。但是不得不承认,同样是生产力工具,iPad Pro 和 Surface Pro 之间确实存在着差距。

苹果今年 3 月份推出了售价 329 美元的第六代 iPad,这款产品拥有超快的 A10 处理器和 Touch ID,虽然它看起来和第五代 iPad 一样,但有一个重要的区别——第六代 iPad 支持 Apple Pencil,这一改动让苹果的平板电脑和 Apple Pencil 配件比以往任何时候都更受欢迎。

我们可以了解苹果公司不想给 OS X 平台配备触屏 Mac,而未来苹果或许会将更多资源和精力放到 iOS 平台的发展上。这是一个比 Mac OS X 更加先进、更加安全、能创造更多利润的平台。但是如果苹果想要继续扩大iPad的影响力,增强它与 Windows 10 平台的竞争了,那么苹果还需要做到更多。

七月:MacBook Pro

苹果公司还得继续发展和完善旗下的处理器技术,不过处理器性能并不是真正的限制因素。也许下一代 A10 芯片的性能将超过英特尔的 Skylake 芯片。A10 芯片的处理性能应该完全能够与 Wintel 平板以及混合平板、甚至是 Core M 系列处理器的匹敌。

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当然苹果会继续丰富 iOS 平台的特性,让它在移动设备上更实用。但是如果 iPad 还继续沿用 iOS 触摸屏界面,那么它的生产力真的能够与其他同类型平板相比吗?怀疑这一点的人应该不在少数。

今年 7 月,苹果推出了改进后的 13 英寸和 15 英寸 MacBook Pro 笔记本电脑,搭载速度更快的 Coffee Lake 芯片。虽然外观看起来没什么变化,但是新款英特尔芯片和 15 英寸版 Radeon Pro 和 Pro Vega 显卡使苹果最大的笔记本电脑比以往任何时候都更强大。

首先苹果还是需要改变他们对“混合设备”的认识,他们可以通过 iOS 或者 OS X 来强化 iPad Pro 的生产力,但是苹果选择 iOS 的可能性会更大,这也意味着它可能支持屏幕上导航。通过视频适配器或者 Airplay,搭配 iOS 设备使用显示器或者电视的时候,那感觉真的是超棒的,但不得不说每次触摸输入时目光又必须回到 iOS 设备上来,这一点体验就差了些。

2018 年的 MacBook Pro 支持 32GB 内存,继续提供 Touch Bar 触控栏,并配备了新的第三代蝴蝶键盘,旨在更好地抵挡灰尘和碎片,防止按键失灵。新的 T2 芯片增强了设备的安全性,新机型支持最高 4TB 的 SSD。

苹果这么快就将 iPad Pro 上的各项特性移植到其他 iPad 产品上,究其原因或许是竞争压力过大,而这个原因或许也会让苹果公司改变他们对混合型设备的态度,他们认为“通过这样的组合后,两者的用户体验都将不是用户所希望的,这也是我们所担心的。因此我们要造出世界上最好的平板和世界上最好的 Mac,但两者相加后谁也不可能做到最好,因为你需要在很多方面妥协。”虽然苹果从不主张将 iOS 和 Mac OS X 合二为一,但是在最近几年的 WWDC 大会上,我们可以看到这两个平台之间相似的功能越来越多。

九月:新软件

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今年 6 月,iOS、macOS、tvOS 和 watchOS 的新版本在 WWDC 全球开发者大会上进行了预览,并在秋季与新硬件一起发布。

此前市场调研机构 IDC 在平板市场年度报告中指出,如 iPad 的这类“平板电脑”的市场确实在走下坡路,但是“可拆式平板电脑”(即带有可拆分键盘的平板电脑)却在强势发展,而且他们指出 iPad Pro 的 12 月季市场表现非常不错。

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这也证明了苹果推出 iPad Pro 是一个正确的选择,说明了为何 iPad Pro 产品线能够不断扩大。这一切都是因为市场的驱动,而且这股推动力还将会持续下去。最终苹果公司会改变他们对混合设备的态度,给 iOS 用户提供更为成熟的生产力平台,再加上他们在处理器和操作系统方面的优势,苹果的 iPad 市场份额有可能再次增长。

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